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苹果芯片团队之痛还缺这么一项关键技术

发布时间:2019-12-04 10:43:19

苹果芯片团队之痛:还缺这么一项关键技术

苹果芯片团队的痛点

发布会上发布的 Apple Watch Series 2 证明了苹果确实无力将蜂窝芯片整合到新设备之中。苹果公司虽然提升了设备内部规格、配备更好的屏幕、强化了防水性能,整合了 GPS 芯片,但确实没有整合蜂窝芯片。第一代 Apple Watch 也获得了小幅更新,同样运行 S2 芯片,不过设计和屏幕等则保持不变。

第一代和第二代 Apple Watch 的电池续航都为一天一充,对于重度用户来说,它的电池甚至不能满足一天的使用需求。而在这个基础上,如果苹果执意加入蜂窝数据芯片,那么设备的电池续航可能会进一步受到影响。在权衡之下,苹果只能够选择在尽可能的范围之内

,让 Apple Watch 减少对 iPhone 的依赖,同时不影响其电池续航。如果没有电池续航这个基础,那么不管苹果增加什么新的功能,这一切都只是白搭。

其实对于苹果来说,在第二代Apple Watch上他们不得不做出如此无奈的选择,也反映出了目前苹果公司芯片开发团队的一个痛点,即苹果既没有研发出低功耗蜂窝数据芯片,也没有找到在应用处理器中整合蜂窝芯片的有效解决方案。

这项技术的重要之处在哪

那么为什么要将蜂窝芯片整合到应用处理器之中呢?原因很简单,节能降耗,延长设备的电池续航。苹果 iPhone、iPad 和 Apple Watch 使用的 A 系列芯片和 S 系列芯片都是苹果公司自主开发的,但是苹果自主研发的这些芯片中都没有集成蜂窝调制解调器。在目前的蜂窝版 iPhone 和 iPad 中,苹果在使用独立的应用处理器同时,配之以独立的蜂窝调制解调器,主要供应商是高通,不过今年在 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 上还多了一个供应商英特尔。

对于苹果公司来说,没有能够在 Apple Watch 中整合蜂窝芯片让他们在与对手的竞争中处于不利的地位。毕竟等到今年晚些厂商,各个智能手表厂商更新设备,使用集成了蜂窝芯片的处理器之后,那么 Apple Watch 届时可能就成为市场上唯一一款仍然需要通过来联的智能手表了。

目前苹果逐渐把 Apple Watch 从时尚定位转向了运动定位,但假若确定转入运动市场,Apple Watch 还一定得跟协作的话,那就很尴尬了。大概没人想运动的时候戴着手表,又揣着。 而且苹果公司的终极目标也是让 Apple Watch 独立于 iPhone,那么他们为何不能考虑这个相对更有利的解决方案呢?

另外不管是对 iPhone 还是 Apple Watch 来说,苹果如果能够成功地将蜂窝芯片整合到应用处理器之中,不仅能够节能降耗,设备内部或许也能空出更多空间,苹果既可以将这些空间用于扩大电池容量,也可以用于增加新的部件,以丰富设备的功能。

行业中已有成功实例

那么苹果没有找到解决方案,是因为难度太高,无法实现吗?那也不是,因为目前已经有厂商成功地将蜂窝芯片整合到应用处理器之中了。这些开发移动处理器的厂商他们自己就拥有 3G 和 4G 蜂窝调制解调器技术,而且也能够将这些技术集成到应用处理器之中。

比如最近三星公司已开始大规模量产的 Exynos 7270 处理器,它既是行业内首个专门为可穿戴设备设计的采用 14 纳米 FinFET 工艺制程的移动设备应用处理器,也是在同类产品中首次完全集成了包括 LTE 4G 在内的全部连接功能。

三星方面表示,作为采用业内最先进的工艺技术的应用处理器,这款芯片非常节能, LTE 4G 调制解调和全连接集成方案,结合创新的封装技术,这是一个突破性的解决方案,克服了现有解决方案的局限,降低能耗并且让使用更加灵活,这些将大大加快可穿戴设备的发展。

而在今年早些时候,高通也升级了其智能穿戴平台的解决方案,推出了 Snapdragon Wear 2100 智能穿戴处理器平台,提供了蓝牙、Wi-Fi 以及 LTE 络的完整解决方案。这就意味着,如果你购买的新款智能手表使用高通的这款处理器,那么你的手表有望可以直接脱离而单独联,尤其是在没有 Wi-Fi 的情况下。

高通的这款 Snapdragon Wear 2100 芯片相比上一代的智能手表处理器在体积上缩小 30%,省电 25%。LG 公司就计划在他们的新一代穿戴设备上使用这款处理器,他们认为它将会带来全新的、创新的使用体验。

苹果也在蠢蠢欲动

对于苹果来说,Apple Watch 将会是他们一条非常重要、需要进行长期投资的产品线,所以他们一定会在设备的蜂窝连接方面寻找突破口。

虽然基带芯片市场门槛极高,但是自恋和习惯了封闭的苹果可能正在计划自己生产基带芯片。早在 2014 年苹果公司就从博通公司挖了两名效力于该公司十年之久的基带芯片工程设计专家。而且那时候苹果公司还招聘了数十名与 RF 芯片设计开发有关的工程师职位。

最近苹果公司招贤纳才的行动再起,证明他们确实有意组建一支团队以开发无线芯片,早在 9 月份苹果发布的招聘启事显示,他们希望能够有更多人才加入到芯片设计团队之中,负责芯片上最先进的无线系统设计。从这一点我们可以看出来,苹果想要自主开发蜂窝调制解调器,以将其整合到未来的 Apple Watch 处理器之中。

除了自主开发生产蜂窝芯片之外,苹果也有可能通过合作的方式来实现他们的目标。比如在 iPhone 7 上使用英特尔的蜂窝芯片之前,苹果公司也已经与英特尔展开了深入合作,参与到开发之中。

行业认为基于目前的合作,未来这两大巨头的合作可能会更加深入,比如双方合作设计 SoC 芯片,将调制解调器、苹果 Ax CPU、GPU 以及其他部件等整合到一个芯片上。这种设计将能够减少各种芯片在机身内部占据的空间,减少芯片热量排放以及芯片对电能的消耗。

总的来说,即使目前Apple Watch 的蜂窝连接功能与同类产品相比没有优势,但凭借苹果公司在芯片开发领域的丰富经验,以及丰厚的研发投资保障,苹果找到理想的解决方案也只是时间的问题。

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